Chris Pratt in Saturday Night Live

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Esperimento del secchio

Nel 1689, Isaac Newton svolse un esperimento con lo scopo di dimostrare che la sua idea di spazio (ma anche tempo) assoluto – cioè spazio e tempo considerati semplicemente come dei “contenitori” - fosse vera.

L’esperimento consisteva un un secchio pieno d’acqua appeso ad una corda e fatto ruotare. All’inizio del movimento, l’acqua contenuta quasi non si muove. Mano a mano che il secchio aumenta la sua velocità, trasferisce il moto all’acqua e anch’essa incomincia a girare, facendo assumere alla superfice una forma concava. Più alta ai bordi e più bassa al centro.

Newton conosceva le teorie di Galileo (ma anche di altri scienziati del passato) secondo il quale la velocità di un oggetto può essere specificata soltanto in relazione a quella di un altro oggetto: perciò, riguardo all’esperimento del secchio, si domandò rispetto a che cosa, l’acqua ruota. A questo punto Newton introdusse l’ipotesi dello spazio assoluto, anche se però in realtà non sapeva definirlo (“Non definisco, invece, tempo, spazio, luogo e moto, in quanto notissimi a tutti” - Principi matematici della filosofia naturale ). Infatti il moto relativo tra acqua e secchio non riusciva a dare conto delle osservazioni sperimentali, mentre la relazione del moto tra acqua e spazio assoluto si.

Numerosi filosofi contemporanei a Newton, tra i quali Leibniz, avevano un’altra concezione di spazio, che consideravano “non esistente” in senso convezionale; noi in realtà non siamo in grado di percepire lo spazio con i soli nostri sensi. Ma se siamo incapaci, appunto, di percepire lo spazio, in che modo possiamo sostenere che esista davvero?

Qui si inserisce Newton: era concorde nell’affermare l’impossibilità di percepire lo spazio, ma, con il suo secchio, sosteneva che la sua esistenza aveva effetti osservabili.

Cit. Brian Greene, La Trama del Cosmo: “…le sue [di Newton] leggi del moto, basate sul concetto di spazio assoluto, ottennero il favore generale. Il fatto che si accordasero perfettamente con le osservazioni sperimentali fu, di certo, la ragione principale del loro successo.”.

The Soyuz TMA-14M rocket

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retrogradeearth:twhiddlestom:

Is this the Hong Kong that we know?

Is this what should happen in Hong Kong?

Is this your impression of Hong Kong?

Please, spread it around the world now and let more people know about the issue, as this should not have been happened in a city like Hong Kong.

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SpaceX’s Dragon cargo spacecraft is docked to the International Space Station.

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